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国王的宝座

来源:故事中国 作者:[美] 保尔·布朗 2017-05-02 围观:

国王的宝座

(网络图片,与正文无关)

凯维尔年纪轻轻就成了举世闻名的雕刻大师,人们公认他是近年来罕见的艺术天才。传言说,他每雕刻好一件作品都要把自己关在房间里和作品交流几天几夜,他刀下的作品都具有独特的生命力,名流巨贾们都以拥有一件凯维尔的作品为荣。

这天傍晚,两个中年男子叩响了凯维尔的家门。凯维尔刚从工作室出来,见到两名不速之客,不由得皱了皱眉,他嗔怒地看了管家一眼,管家立即知趣地向凯维尔悄声说道:“这是一个王国派来的使者,他们想请您雕刻一把木质御座。开出的价格,是一斛珠宝。”管家说着,打开了一个小方盒,幽暗的房间立即被珠宝放射出的光芒照亮了。

凯维尔点了点头,脸色也好看多了。石雕、玉雕、牙雕,这些技艺凯维尔都会,可他最偏爱的,还是木雕。他向那两人说道:“你们打算让我用什么材料?既然是国王的宝座,普通的木材肯定不能胜任。楠木过脆,杉木易蛀,最好的木材……”

凯维尔还没有说完,其中一个瘦子使者就接上了话:“您是大师,我们不会用普通的木料来玷污您的手笔。我们国家为您准备了千年沉香木。”

“千年沉香?”凯维尔眼前一亮,到目前为止,他和沉香木打交道只有屈指可数的几次:一次是为英国女王做床饰,女王那张睡榻用的正是沉香木。还有一次是阿联酋王储选妃,请他雕刻梳妆台,用的也是沉香木。那两位都是世界上数得着的顶尖人士,可他们所用的沉香木也不过数百年之久,千年沉香,那可是所有木雕家梦寐以求的材料啊!凯维尔不由得激动起来:“如果你们说的是真的,这次我哪怕分文不取,也要接下这个活。”

两名使者对望了一眼,一齐微笑起来:“大师就是大师啊,千年沉香木是千真万确的。我们这次来,还有一个小小的请求,那就是想请大师您亲自去我们王国一趟。您知道,我们这次来已经很引人注意了,要是再托运沉香木,怕会出什么意外。”

说着,两名使者拿出了一页国书,上面清清楚楚地写着邀请凯维尔为王国雕刻国王的宝座,国书上,还盖着硕大的国玺印章。

凯维尔被两名使者调起了兴致,他向管家吩咐了几句,简单收拾了行李,就跟着使者登上了专机。可是,等到了王国的首都,凯维尔马上就意识到情况有些不妙,只见首都的街头有数不清的游行队伍,尽管凯维尔看不懂写在长长横幅上的标语,可他看得懂游行者愤怒的神情。

两名使者倒是毫不惊慌,他们领着凯维尔穿过一道道封锁线,最后走进了王宫。瘦个儿使者这时才坦白了自己的身份,原来他竟是国王跟前的内政大臣。

内政大臣解释说,因为国王沉湎酒色,不理国事,导致民不聊生,最近外省的部队发生了哗变,首都的老百姓也和叛军遥相呼应,可是,就在这危急时刻,国王竟然不见了踪影,连他这个内政大臣都不知道国王的去向。

凯维尔很纳闷,在这火烧眉毛的时刻,内政大臣怎会有闲情逸致请自己来雕刻宝座?这未免太离谱了。

然而,内政大臣接下来的话,让凯维尔意识到自己身上所负的重任:“凯维尔大师,虽然情况有些复杂,但您的任务是明确的,我们就是想请您雕刻一座国王的宝座。因为据我所知,外省的叛军并不想篡位,他们只想和国王谈判,从中捞取好处。可前段时间,愤怒的百姓冲进王宫,砸碎了宝座。我们听说,您刀下的作品都具有震撼人心的生命力,我们现在找不到国王,就想请您雕刻一个宝座,以此为号召,与叛军谈判。”内政大臣说着,深深地向凯维尔鞠了一躬。

凯维尔本想拒绝,可就在这个时候,内政大臣打开了一扇门,那里面放着的正是珍藏的千年沉香木。凯维尔的眼睛立即瞪大了,他迫不及待地绕着沉香木走了两圈,然后贪婪地蹲了下来,轻轻地抚摸着木料,欣赏着它那完美的脉络和纹路。

内政大臣小心翼翼地问:“您能接下我们的任务吗?”

“当然,那当然。”凯维尔呆呆地欣赏着沉香木的纹路,有些不耐烦地向内政大臣挥了挥手。

内政大臣如释重负地走了出去,接着他派人送来了凯维尔所需要的工具,然后派了一支部队守在这里,保护凯维尔。

日子一天天地过去,眼见外省的叛军越来越逼近首都,可凯维尔工作室的那扇门还一直紧紧地关闭着。内政大臣忧心如焚,他请凯维尔来雕刻宝座,也是死马当作活马医。国王是在百姓冲进王宫那天失踪的,内政大臣推测,国王肯定是吓得逃出王宫,躲了起来。只要宝座做成了,放在谈判的现场,也许能拖延些时间,这期间说不定国王会突然回来呢。

外省的叛军终于兵临城下了,首都全城都鼓噪起来,老百姓不顾守军一再阻拦,潮水一般涌上了城头,打开了城门,让叛军冲了进来。

内政大臣知道大势已去,他不死心地又一次来到了凯维尔工作的地方,眼巴巴地朝紧闭的大门看了一眼,可是,门丝毫没有打开的迹象。内政大臣低下头,现在,他只能走出去会见叛军,哪怕从此成为阶下囚,也没有办法了。

就在内政大臣心灰意冷地向外走去时,他猛听到身后“吱呀”一声,回头一看,工作室的门打开了!虽然看不到凯维尔的身影,可是内政大臣已经清晰地看到了高大的宝座。

这宝座足有两米多高,椅背上镶嵌着象牙装饰的巨大国徽。内政大臣看着看着,双膝就不由自主地跪了下去,嘴里喃喃道:“国王,我的国王啊!”这时,一双有力的手扶起了内政大臣,内政大臣正恍惚间,看到了凯维尔含笑的眼睛:“我的任务,算是完成了吧?”

凯维尔的问话让内政大臣清醒过来,他又看了一眼宝座,立刻胸有成竹地下令向叛军传话,他要代表国王和叛军谈判。叛军很快回答,不和内政大臣谈,要谈,必须国王亲自出面。

这话正中内政大臣的下怀,他让人火速安排会谈地点,又如此这般地嘱咐了一番……

到了约定时间,内政大臣神采奕奕地走进会谈大厅,叛军首领一见国王没来,立刻就要轰他出去,内政大臣却不慌不忙地拍了拍手,只见八个士兵抬着宝座走进了会议厅。宝座被放在了会谈的主位上,不知怎的,一股说不出的威严在大厅里弥漫开来。宝座好像有了生命,带给人们前所未有的敬畏感。内政大臣先跪下了,紧接着,几名叛军将领也跪下了,连声高呼“国王万岁”。

接下来的谈判轻轻松松,叛军毫不犹豫地答应了退兵,他们连国王的面也没见着,就被一把椅子给收服了。接下来,内政大臣命令士兵护卫着宝座,在首都的大街小巷游行三天。叛乱的百姓们都被宝座征服了,宝座所到之处,一片“国王万岁”的欢呼声。凯维尔迷恋地看着自己一刀一刀雕刻出来的作品,心里充满喜悦。

这时,一个醉汉光着上身,踉踉跄跄地从人群里走了过来,可能是喝醉了的缘故,他见到宝座后一点也不敬畏,反而毫不犹豫地爬了上去,两脚一收,自自然然地睡下了。

凯维尔怒不可遏地瞪着那人,这宝座连国王都还没坐过,怎么能让一个醉汉睡觉呢!愤怒中,他感到宝座正散发出强大的魔力,似乎在命令自己:快,快把这个亵渎王权的流浪汉干掉!凯维尔像着了魔似的,拿起刻刀,一划拉,锋利的刀口立刻划开了醉汉的脖子。

内政大臣闻声赶来,走到跟前一看,差点晕了过去,因为他看到,失踪已久的国王,竟然死在了宝座上!

“这、这、这是怎么回事?”内政大臣惊叫起来。

凯维尔愣住了:什么,这个醉汉竟然是国王?难怪只有他没被宝座的威严征服……凯维尔傻傻地呆在原地,正要开口,内政大臣突然低声阻止了他:“别声张,只要有宝座在,有没有国王,又有什么区别呢……”

是啊,一个昏庸的国王还不如一把倾注了艺术家心血的椅子有生命力,凯维尔陷入了沉思……

原着:[美] 保尔·布朗 译 :焦松林

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