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将军吃蟹

来源:故事中国 作者:刘辉 2017-05-02 围观:

将军吃蟹

(网络图片,与正文无关)

少爷落难

清末,吴江阳澄湖边住着一个吴老汉。有一日,他在湖里掏得几条泥鳅,捉得几只螃蟹,欢天喜地拿回家,煮成一锅,在屋外院子摆了桌子,自斟自饮,甚是快活。

那螃蟹没什么肉,吴老汉人老齿钝,只撬开蟹盖,胡乱吃得两口蟹膏便罢。正自感怀呢,忽然听得有个声音叫道:“暴殄天物!唉,螃蟹不是这么吃的!”

吴老汉一惊,四处环顾,却不见人影,于是问道:“是谁?”

过了一会,从一边的瓜棚下钻出来一个年轻男子,走过来说道:“老伯莫慌,我不是坏人。”

这人年纪方二十出头,穿着十分华丽的衣裳,却满是泥尘污垢,下面还打着赤脚,脸色憔悴,显得十分狼狈。

他来到桌前,连连道歉。原来他早藏在瓜棚中,眼见吴老汉在吃蟹,全然没有一点章法,忍不住叫出声来。

当时慈禧太后西逃,八国联军杀进城,北京乱成了一锅粥。吴老汉见他文质彬彬,细皮嫩肉,估计八成是个逃难的富家少爷。

吴老汉原是北方人,入伍多年,在一次作战时伤了腿,解甲归田。只因家中无亲无故,索性到处漂泊,最近才在阳澄湖边住下。想到国家命运堪忧,吴老汉也不禁微微叹息一声,问道:“你说螃蟹不是这么吃,那该怎么吃?”

年轻人张了张嘴,却又忍住了。盯着盆里剩下的两只螃蟹,脸上满是惋惜,轻轻叹道:“哎呀,这是正宗的阳澄湖蟹,且是雄蟹。所谓九雌十雄,眼下正是十月,雄蟹膏多肉肥,老伯却如此草率,未免……未免有些糟蹋了。”

吴老汉哈哈一笑:“你要是喜欢吃,就拿去吃吧!”

青年人大喜,连声道谢,拿起了螃蟹,却没有立刻吃,咽着口水说:“倘若方便,还请老伯给碗饭吃。”

吴老汉笑着答应了,当即淘米烧饭。青年人显是饿极了,连吃了三大碗饭,这才放下筷子。吴老汉见他不动螃蟹,便问他为何不吃。

青年人说:“我要留着晚上再吃。”说罢居然把螃蟹放进了怀里藏着。忽然扑通朝吴老汉双膝跪倒:“老伯救我一命啊!”

吴老汉见惯了风雨,不慌不忙,叫他起来坐下,淡淡地说:“你先告诉我,你什么来历?要是有一点瞒藏,就请你立刻走人。”

青年人犹豫了片刻,眼中掉下泪来,举袖一抹,便说了出来。原来他住在苏州,姓沈,老父在天津做官,是个将军,在抵抗八国联军中战死。没想到朝庭追究,老父竟被做了替罪羊,累及家人,满门被斩。幸好他当时正与朋友在湖中游玩,收到风声,这才捡得一条小命,一路辗转流落到此。

吴老汉不禁又是一声长叹。慈禧那个老娘们还不知天高地厚,要对全世界宣战哩!哪知没打几天,就让人赶跑了。

他无牵无挂,也不怕担当什么罪名,就对青年人说道:“沈少爷,既然这样,你就在老汉家暂且委屈一下吧。我这里没有外人到来,只你你不露面,不会有人知晓。”

沈少爷感激不已,又说他老父在朝庭还有一位至交,是李鸿章的门生,待事件平息后,当会尽力与他斡旋。倘若他沈家能重见天日,一定会重谢吴老汉。

东山再起

吴老汉只哈哈一笑,自然不把话放在心上。第二日,吴老汉起床出来,沈少爷仍在厅中睡得香沉。走到院子一看,昨晚那两只螃蟹还完整无缺地摆在桌上。他心下奇怪,这人见我吃螃蟹,连呼糟蹋,送给他却偏不吃。

想着,随手拿起一只螃蟹,却感觉不对劲,螃蟹轻得出奇。一怔之间,蟹掉在桌上,散成了几块。吴老汉拿起另一只,也是如此。他凑近仔细一瞧,才知道螃蟹分明已经被人吃过了,只剩一个空壳,里面的肉都不见了。

吴老汉怔了怔,心道,这少爷的牙齿倒是厉害,莫非是虫精变的,把肉吃得这么干净,壳却一点也不破损?

自此后,那沈少爷就住在吴老汉家,寸步不出,有时也跟吴老汉去湖里打鱼。倘若捉得螃蟹,他就会兴高采烈,又央求吴老汉去打黄酒。但他总不愿当着吴老汉的面吃蟹,等吴老汉睡着,这才悄悄地起身蒸螃蟹。吴老汉早上醒来,桌上就会摆着整整齐齐的螃蟹壳。

吴老汉晓得他有些古怪不愿示人,但也没怎么在意。

过得几个月,有一日吴老汉从湖中返回,却不见沈少爷。等到中午,突然响起一阵马蹄声,沈少爷欣喜若狂地骑马跑回来了。原来他冒险进了一趟城,并且打探到了关于自己家的好消息,并且还见到了寻找自己的老家人。

沈少爷跳下马,欢天喜地地说:“我沈家终于重见天日了!我这就马上回苏州去,特地回来跟您辞别。”说罢,从怀里摸出一个小巧的盒子,感激地说,“吴老伯,多谢你的收留救命之恩。我出逃时身边只带着这件东西,现在送给您,聊表心意!”

吴老汉只推辞得两句,沈少爷把盒子往他怀里一塞,飞身上马,匆匆走了。

吴老汉把盒子放到桌上一看,上面精雕细刻,光是这个盒子就价值不菲。打开盒子,里面装着几件小东西。拿起来看,却都是白银做的,小圆锤、小斧、小剪刀、小匀、小盆、小签、小凳子和小镊子,共有八件。做得小巧玲珑,十分精美。

他看了半天,也弄不明白这些小物件是做什么的。心想或许是有钱人家银子多了,打制出来给小孩儿玩的吧?把盒子藏好,也不再理会。

一晃过了月余,那沈少爷又特地派人送来百两黄金,还传话说以后会亲自来拜谢他。吴老汉向来人打听,说是那沈少爷已世袭了老父的爵位,做了将军。

眨眼间过了几年,沈少爷却没再来过。这一年的中秋过后,有一日吴老汉自城中返回,在路上遇到一队士兵,当中还有几个身着便服的青年男子骑在马上。

吴老汉避到一旁让兵士通过,不料一个骑马的男子惊喜地叫道:“吴老伯,还认得我吗?”

吴老汉向他看去,一眼就认出来正是沈少爷。

沈少爷跳下马,说他和几位朋友外出参加一个诗会,回程时正打算顺便到他家去当面拜谢呢。吴老汉连说不必不必。

沈少爷向马上几人介绍,面带愧色,连呼惭愧:“我自回苏州后,事务繁多,一直迟迟不能来见老伯。救命之恩,焉能不报?”说罢,趴在地上,给吴老汉磕了几个头。

及时行乐

马上一位朋友忽然摇头晃脑地说道:“秋风起,蟹脚痒,菊花开,闻蟹来。沈兄,咱们不如现在就到阳澄湖,品蟹赏菊,加上您将军报恩,今日之事,当属美谈呀!”

此话一出,沈少爷和其它几位朋友一齐抚掌大喜:“妙哉!妙哉!”

当下,也不管吴老汉乐不乐意,一行人涌着他到了湖边。早有手下人找来一艘大船,在船上摆下酒席。沈少爷笑呤呤地拉着吴老汉登船,从桌子旁坐下,忽然想起一事,叫道:“差些忘了。吃蟹如何少得它?”于是吩咐一个手下赶回苏州去取东西,叮嘱道:“你只需跟夫人讲,我要和五位朋友吃蟹,便行了。记住,要快!”

坐下没多久,又来了几位青楼女子,在众人面前或弹或唱。沈少爷与一帮朋友吃着蜜饯果珍,一边与妓女猜迷赋诗,饮酒嬉闹,笑声不绝。吴老汉活了半辈子,大风大浪见得多,却哪曾有福份置身此情此景?只感觉如梦似幻,浑身不自在,如坐针毡。

过得一个时辰,有人将蒸好的螃蟹捧上来,众人皆大喜:“妙极!今年阳澄湖第一只螃蟹,却叫我们吃了!”

正好,此时赶回苏州取东西的人回到,每人面前摆了一套小物件。吴老汉一瞧,原来沈少爷命人专程取来的东西,正是他送给自己的那八件小玩艺一样的东西。

沈少爷说道:“吴老伯,我在你家躲藏的时候,因为身上只有这一套蟹八件值点钱,但便是饿着肚子,也舍不得将它换钱,因此从不敢在你眼前显露。现在看来,是我小人之心度君子这腹了,得罪,得罪!”

吴老汉恍然大悟,原来这八件小玩艺竟是用来吃蟹的。沈少爷挑了一只螃蟹,微笑道:“吴老伯,我送你的蟹八件还好用么?”

吴老汉红着脸说:“我不会用。”

“不要紧。”沈少爷轻声细语地说,“我教你吃。蟹要这样吃才好!”说罢,将蟹放在那张小银桌上,拿起小剪,逐一剪去两只大螯和八只蟹脚,再将小圆锤对着蟹壳轻轻敲打一圈,接着拿起小斧,劈开背壳与肚脐……

他脸上表情专注,动作娴熟,慢条斯理地拿起一件件小物件,轮番用在那只螃蟹身上,或剔或夹或叉或敲,最后那些金黄油亮的蟹黄和雪白鲜嫩的蟹肉,竟被他完完整整地取了出来。

吴老汉只看得两眼发直。他从没见过有人吃东西吃得如此耐心细致的。沈少爷好像不是在弄一只蟹,而是在作什么文章一般。略略一估,他待弄好这只蟹,至少用了大半柱香。

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